¿Qué son los premios RIBA y quién los organiza?

Desde 2016 el Royal Institute of British Architects celebra bianualmente su gala de Premios Internacionales RIBA para laurear los proyectos arquitectónicos con mayor impacto positivo. Aunque esta institución, realmente, lleva celebrando el universo de la arquitectura ya casi dos siglos.

Tras su fundación en 1834 como Institute of British Architects, la organización fue reuniendo a los arquitectos más prestigiosos del Reino Unido y creciendo gracias al empuje de grandes constructores como Horace Jones (el creador del icónico puente de la torre de Londres) y otros nombres célebres como Charles Robert Cockerell, Philip Hardwick y George Gilbert Scott.

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Tan solo tres años después de su implantación, el Institute of British Architects obtuvo un decreto real con el que se convirtió en el Royal Institute of British Architects: una organización de referencia que llegó a custodiar una de las mayores bibliotecas especializadas en arquitectura del mundo.  Desde entonces y hasta hoy, su biblioteca no ha dejado de crecer, de igual modo que el número de socios que supera ya los 40.000 afiliados. Entre ellos podemos destacar a grandes nombres de la arquitectura contemporánea como Oscar Niemeyer, Zaha Hadid, Norman Foster, Santiago Calatrava, Richard Meier, Renzo Piano y muchos más. Pero tan solo unos pocos elegidos han sido merecedores de sus dos grandes galardones: la Medalla de Oro del RIBA y el premio Stirling. Hoy queremos descubrirte algo más de los premiados de la edición de 2021.

La edición de los Premios RIBA en 2021

Independientemente del ganador de esta edición, todos los premiados pueden sentirse afortunados al ser considerados como planificadores de edificios que transforman el mundo por su funcionalidad.

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Esta es la idea que se desprende de los proyectos premiados durante años anteriores: desde construcciones humildes como la Aldea Infantil de madera realizada por los estudios Aleph Zero y Rosenbaum en plena sabana brasileña, a proyectos muy costosos como la sede de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Lima. Este último proyecto a cargo de los estudios arquitectónicos Grafton y Shell sigue sorprendiendo en Sudamérica por su atrevida propuesta estructural que fusiona a la perfección el espíritu de las arquitecturas de G.B.Piranesi con el carácter de las esculturas cubistas de Juan Gris.

POST PREMIOS RIBA 2021

Como novedad para esta edición de los Premios RIBA 2021, el Royal Institute of British Architects ha situado al frente de la presidencia del jurado a la arquitecta francesa Odile Decq cuyo estudio ha llevado a cabo proyectos de gran éxito como el Museo Nacional Fangshan Tangshan-Geopark y el Museo de arte contemporáneo de Roma. Además, sus numerosos ejemplos de arquitectura residencial y edificios de oficinas completan un perfil realmente polifacético que le ha sido útil a la hora de valorar los proyectos y arquitectos merecedores de llegar a la final de los premios RIBA 2021. Los otros miembros del jurado que han acompañado a Odile Decq son el arquitecto Gustavo Utrabo, ganador del Premio Internacional del RIBA en 2018, la escenógrafa Es Devlin, la arquitecta Rossana Hu del estudio internacional Neri&Hu en Shanghai y la arquitecta estadounidense Jeanne Gang.

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Los finalistas de los Premios RIBA 2021

Los premios RIBA se conceden cada dos años, sin embargo, el Royal Institute of British Architects también tiene otras categorías de premios como la RIBA Royal Gold Medal, recientemente concedida al arquitecto David Adjaye. Aunque el galardón más conocido es el Premio Internacional RIBA del que ya conocemos a su ganador. Pero antes, queremos presentarte los dos súper proyectos finalistas que han rozado la gloria, pero no han terminado por llevarse finalmente el primer premio.

  • David Chipperfield Architects con su proyecto para la Galería James Simon (Berlín). Un edificio que fusiona el neoclasicismo con el minimalismo y se ubica en plena Isla de los Museos de la capital alemana. Su estilo no tiene nada de casual ya que busca integrarse de forma solmene y sutil con el Neues Museum, el Museo de Pérgamo y Altes Museum.
  • Wilkinson Eyre y Urban Agency con su proyecto de puente curvilíneo de Lille Langebro (Copenhague). Un proyecto de puente peatonal de 160 metros de largo que ensalza el valor cultural de la bicicleta, el símbolo de esta ciudad danesa. Una obra al servicio de la ciudad que incluye el reto técnico de ser un puente móvil que se abre sorprendentemente de forma horizontal para vehicular el tráfico marítimo.
Crédito: SIMON MENGES

El ganador definitivo de los premios RIBA 2021

Kashef Chowdhury y el estudio URBANA son los ganadores definitivos de estos premios gracias a su humilde pero impactante proyecto para el Hospital de la Amistad de Satkhira (Bangladesh) edificado en 2011 y premiado ahora.

Este complejo hospitalario de casi 2.900 m² está ubicado en una zona rural de Bangladesh que fue asolada por un ciclón, de modo que Chowdhury tenía dos grandes premisas a la hora de construirlo: el bajo coste debido a la situación económica de la zona y la obligada resistencia y calidad de los materiales de construcción. El primer escollo por superar fue la cimentación de toda el área, especialmente arcillosa debido a la proximidad de zonas inundables por el río Betna. Para ello el equipo de Kashef Chowdhury y URBANA hizo tres planteamientos diferentes hasta dar con la solución correcta para los cimientos.

hospital de la amistad
Crédito: ASIF SALMAN

Una vez superado este obstáculo, el estudio de arquitectos planificó una estructura superior donde los ladrillos vistos tendrían una función tanto de asegurar como de embellecer y dar identidad a todo el proyecto. Otra de las claves de la construcción de este hospital residió en su particular estructura de patios, una decisión de diseño que obedeció a tres funciones básicas: conectar los diferentes espacios del edificio, permitir su ventilación y favorecer su iluminación natural. Además, cuestiones como la integración de un canal de agua con funciones de riego y también terapéuticas ha sido otro de los aciertos más aplaudidos del proyecto. En definitiva, el trabajo del equipo de Kashef Chowdhury y el estudio URBANA ha permitido levantar un total de 70 camas hospitalarias en una zona económicamente muy deprimida y este factor humano ha sido decisivo en la decisión del jurado de los premios RIBA 2021.

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En palabras de la presidenta del jurado Odile Decq:

«El Hospital de la Amistad encarna una arquitectura de humanidad y protección que refleja la misión filantrópica de la ONG Amistad de proporcionar dignidad y esperanza a las comunidades mediante la innovación social»

Si quieres conocer a los otros 15 participantes que estuvieron nominados a los premios RIBA 2021, en este artículo de nuestro magazine puedes ver sus increíbles proyectos. Puede que no hayan salido vencedores en esta edición, pero sus construcciones también desprenden auténtico talento.