El Premio Pritzker de Arquitectura es considerado el Premio Nobel de la profesión y recibirlo supone uno de los mayores honores de un arquitecto. En concreto, este premio es concedido cada año a arquitectos vivos cuya obra haya contribuido significativamente a la humanidad, combinando talento, visión y compromiso. 

La finalidad de este galardón ha sido desde el principio fomentar y estimular la arquitectura, ayudando a que los profesionales adquieran una mayor conciencia pública de los edificios, al mismo tiempo que fomenta su creatividad. 

En este sentido, este año el premio ha sido otorgado al estudio de arquitectura francés Lacaton Vassal, formado por Anne Lacaton y Jean-Philippe Vassal con el objetivo de alabar su atención en el ámbito de la vivienda social y su preocupación por la sostenibilidad. 

Y es que, Lacaton Vassal tiene como premisa renovar en vez de derribar, respetar las edificaciones antiguas y generar grandes espacios en los que las personas decidan qué uso hacer. 

«Nuestro trabajo consiste en resolver limitaciones y problemas, y encontrar espacios que puedan crear usos, emociones y sentimientos. Al final de este proceso y de todo este esfuerzo, debe haber ligereza y sencillez, cuando todo lo anterior era tan complejo», explica Vassal.

Premio Pritzker arquitectura 2021 imagen de Lacaton y Vassal

El principio de no demolición de Lacaton Vassal 

La obra de Lacaton Vassal incluye viviendas sociales y privadas, instituciones culturales y académicas, espacios públicos y desarrollos urbanos. En todas ellas, los arquitectos galardonados reexaminan la sostenibilidad en términos de revisar las estructuras existentes para conocer en qué aspectos las pueden mejorar. 

Su trabajo se centra sobre todo en la relación entre la forma, la función y la economía, dando especial importancia al estilo de vida contemporáneo para crear espacios confortables. 

Asimismo, la innovación tecnológica y el uso de materiales como el policarbonato para construir espacios más amplios son también dos características principales de su obra. 

Como reconocimiento por su labor, el estudio francés ha recibido otros galardones a lo largo de su carrera como el Gran Premio Nacional de Arquitectura que otorga el gobierno francés en 1999, el Premio de la Ciudad de Madrid en 2006 o el Premio de Arquitectura de la Ciudad de Burdeos en 2008, entre otros. 

Uno de los últimos, anterior al Pritzker,  fue el EU Miles Award, otorgado a la mejor arquitectura contemporánea de Europa, por la transformación de 530 viviendas en el Grand Parc Bordeaux. 

La obra de Lacaton Vassal que demuestra ser merecedor del  Premio Pritzker 2021

El jurado del Premio Pritzker determinó que Lacaton Vassal era merecedor del galardón por su labor a la hora de “priorizar el enriquecimiento de la vida humana a través de una lente de generosidad y libertad de uso, pueden beneficiar al individuo social, ecológica y económicamente, ayudando a la evolución de una ciudad».

Para comprender su obra, vamos a repasar algunos de sus trabajos más signficativos: 

Viviendas Sociales Grand Parc Burdeos (2017)

Este proyecto consistía en una convocatoria pública para intervenir 530 viviendas sociales en Burdeos, cuyo objetivo principal era mejorar el aislamiento del edificio. 

Para ello, los arquitectos decidieron construir terrazas cubiertas con un material transparente en toda la fachada para añadir metros cuadrados a cada vivienda y aislar el edificio. 

Su realización estuvo sujeta a un acuerdo con el Ayuntamiento según el cual el proyecto se ceñirá al presupuesto mientras el precio de los alquileres no subiera a los inquilinos. 

Viviendas Sociales Grand Parc Burdeos (2017)

Este proyecto consistía en una convocatoria pública para intervenir 530 viviendas sociales en Burdeos, cuyo objetivo principal era mejorar el aislamiento del edificio. 

Para ello, los arquitectos decidieron construir terrazas cubiertas con un material transparente en toda la fachada para añadir metros cuadrados a cada vivienda y aislar el edificio. 

Su realización estuvo sujeta a un acuerdo con el Ayuntamiento según el cual el proyecto se ceñirá al presupuesto mientras el precio de los alquileres no subiera a los inquilinos.

Centro de exposiciones FRAC (2015)

El FRAC es un centro de arte contemporáneo ubicado junto al puerto de Dunquerque, al norte de Francia. El edificio principal es un antiguo almacén de barcos de volumen inmenso. Para llevar a cabo el proyecto Lacaton y Vassal dejaron dicho edificio intacto y construyeron uno gemelo justo al lado usando una estructura prefabricada, semitransparente, bioclimática y ligera.

Casa Latapie (1993) 

Este proyecto es una casa particular en Floirac, Francia y fue una de las primeras que construyeron. 

Se trata de una casa en forma de cubo cuya parte delantera está cubierta de una lámina de cemento y la parte trasera cuenta con una especie de invernadero habitable de láminas de policarbonato para mantener la temperatura, dejar pasar la luz y abaratar costes.

Palais de Tokyo (2012)

El centro de arte contemporáneo parisino abrió sus puertas a principios de los 2000 y en el 2012 Lacaton Vassal se encargó de su restauración.  

El objetivo era crear espacios voluminosos e inacabados que permitieran a los artistas moldearlos a su gusto. Finalmente, decidieron dejar a la vista las huellas del proceso de restauración y los materiales en bruto, dándole un aspecto de edificio “abandonado” muy moderno y vanguardista. 

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