Mujeres arquitectas: breve repaso por la arquitectura femenina en la historia y por algunas de las arquitectas más destacadas de hoy

A la pregunta sobre quién fue la primera mujer arquitecta sería osado contestar. Aquellos que hayan leído sobre el tema sabrán que, depende de qué entendamos por ser la primera, la historia cambia de forma significativa. Mujeres como Elizabeth Wilbraham, más conocida como Lady Elisabeth, pasaron prácticamente desapercibidas a los ojos de la historia pese a haber hecho grandes aportaciones a la arquitectura de su tiempo.

En la mayoría de los casos la trayectoria de la mujer en la arquitectura se ha centrado en explorar la evolución de aquellas primeras mujeres que lograron ser admitidas y graduarse en escuelas de arquitectura, reservadas hasta ese momento a los hombres. Sin embargo, casos como el de la mencionada Lady Elisabeth, nos hacen reflexionar al respecto y plantearnos que, como en muchos otros casos, parte de la historia de la arquitectura femenina sigue oculta.

Aunque sabemos que muchas otras mujeres contribuyeron al desarrollo de la arquitectura en diferentes lugares y momentos de la historia pasando totalmente desapercibidas, hoy repasamos de forma breve la arquitectura femenina, poniendo el foco en aquellas que por suerte sí lograron trascender y sobre todo en las que están marcando el ahora. ¿Nos acompañas?

Un poco de historia sobre mujeres en la arquitectura

Cuando un incendio arrasó Londres en el año 1666, el joven Sir Christopher Wren fue el elegido para la reconstrucción de numerosos edificios, casas, iglesias e incluso de la catedral de San Pablo. Ahora, tras 50 años de investigación, el historiador John Millar afirma en su libro: “La primera mujer arquitecta” , que el joven pudo delegar más de la mitad del trabajo a la que entonces era su tutora, Elisabeth Wilbraham.

Lady Elisabeth, de familia acomodada, se casó con el barón de Wilbraham y gracias a su privilegiada posición tuvo la posibilidad de explorar su interés por la arquitectura.  Sus viajes por Europa, el contacto con arquitectos reputados de la época y el estudio de las edificaciones en países extranjeros, la convirtieron en una profesional muy capaz. Se considera que Lady Elisabeth podría ser la responsable de la construcción de numerosas viviendas y edificios y de hasta 18 iglesias del Londres de la época, en base a algunos detalles distintivos que incluía en sus diseños. Sin embargo, en los textos de sus coetáneos tan solo aparece una referencia a ella como patrona de arquitectura.

Mary Louisa Page fue la primera mujer en graduarse en arquitectura por la Universidad de Illinois en Estados Unidos entre los años 1874-1878. A ella la siguió su compañera Margaret Hicks que, además, fue la primera mujer en colaborar en una revista especializada en arquitectura. 

Por su parte, Julia Morgan fue la primera mujer en recibir la más alta distinción que puede recibir un arquitecto en Estados Unidos, la medalla de oro del Instituto Americano de Arquitectos. Además fue la primera mujer en ser admitida en la Escuela de Bellas Artes de París y también la primera arquitecta de California.

Y así podríamos mencionar a infinidad de pioneras de la arquitectura dependiendo del momento y lugar: Plautilla Bricci, Sophia Hayden Bennett, Fay Kellogg, Matilde Ucelay, Signe Hornborg… por mencionar solo algunas.

Pero antes de ellas, muchas otras mujeres fueron arquitectas. Desde la adecuación de las cavernas, pasando por la fabricación de los tipis en las tribus norteamericanas, las mujeres han contribuido de forma activa en el diseño de los hogares: construir está en su ADN. Gracias a todas esas mujeres que abrieron el camino en la arquitectura, contamos hoy con arquitectas tan brillantes.

Mujeres arquitectas actuales: construyendo el “ahora”

Podríamos escribir un libro sobre la arquitectura femenina en el pasado, sin embargo, también queríamos poner el foco en aquellas mujeres que están marcando el futuro de la arquitectura con sus proyectos actuales.

Esta es sólo una pequeña recopilación de algunas de nuestras arquitectas actuales favoritas, pero hay tantas que están haciendo proyectos increíbles que seguro que pronto compartiremos más. Mientras tanto… ¡Aquí tienes nuestro primer top 8! 

Tatiana Bilbao: arquitecta de valores

La mexicana con raíces españolas Tatiana Bilbao ha conquistado nuestros corazones. Defensora de una arquitectura que tiene en cuenta los valores sociales y vela por los intereses de los más vulnerables, ha diseñado proyectos en los que la sostenibilidad, la flexibilidad y la belleza van de la mano.

Su proyecto de viviendas sostenibles, combina lo anterior con precios muy asequibles, convirtiendo los hogares en bienes accesibles.

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Tatiana Bilbao arquitecta
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Anita Bulloni: un crematorio convertido en arte

Su proyecto CAFUBE fue el ganador en la elección popular de los premios A+ 2020 en la categoría de edificios religiosos y monumentos. Aunque el salto a la fama de su estudio es muy reciente, estamos convencidos de que este es el primero de muchos éxitos. Su proyecto ha convertido un crematorio situado en una remota montaña Suiza en una auténtica obra de arte, ¿a que sí?

Mujeres arquitectas proyecto de Anita Bulloni
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Chunyan Cai: restauración exquisita

El estudio co-propiedad de Chunyan Cai no ha parado de recibir reconocimientos a diferentes niveles. Su arquitectura tanto de interiores como de exteriores, tiene como sello la perfecta integración de espacios y la renovación de edificios antiguos con un gusto impecable. En 2020 su estudio Atelier Tao+c fue reconocido entre otros premios con el British Design Award 2020 dezeen en la categoría de diseño de interiores y también con el BLUEPRINTBritish Design Award 2020, Premio del jurado profesional al mejor proyecto de renovación de edificios por : “Qinglongwu a few words and capsules Hostel bookstore”.

Atelier Tao+c
Ateliertao.com
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Elizabeth Diller: el éxito tiene nombre y apellidos

En 2018 Elizabeth Diller fue la única arquitecta incluída en la “lista de las 100 personas más influyentes del mundo” que elabora la revista Times. Ese mismo año recibió el Veronica Rudge Green Prize in Urban Design otorgado por la Universidad de Harvard y el premio Women in Architecture Forum & Awards promovido por la revista Architectural Record.
Puede que sea la arquitecta más famosa de nuestra lista, ¿el motivo?, proyectos como el High Line de Nueva York que se convierten en mucho más, creando una identidad propia y fusionándose con la cultura del lugar. Su estudio  Diller Scofidio + Renfro es uno de los más reputados a nivel mundial.

Elisabeth Diller mujeres arquitectas
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Gabriela Etchegaray: no aceptes un “no” por respuesta

Los reguladores del patrimonio de México trataron de interponerse entre Gabriela Etchegaray y su proyecto residencial, impidiéndole demoler un antiguo edificio. Pero ella no estaba dispuesta a renunciar a su proyecto por lo que buscó una solución que satisfizo a todos, respetar la fachada y dividir el resto del edificio en 4 viviendas independientes. Gabriela, socia del estudio mexicano Ambrosi Etchegaray, no sólo solucionó el problema, además creó unas casas de ensueño a las que cualquiera querría mudarse.

Gabriela Etchegaray mujeres arquitectas
Dezeen.com
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Francine Houben: Mecanoo

Su estudio llamado Mecanoo es el resultado de fusionar el nombre del juguete, con el de una revista modernista, con “Ozoo” lema que adoptaron en los 80 para participar en un concurso de diseño. Francine pone la arquitectura al servicio de las personas, buscando solucionar las necesidades específicas de cada proyecto desde su planteamiento original hasta el fin. Estudio Mecanoo se diferencia del resto por su pragmatismo y su planteamiento colaborativo a la hora de desarrollar proyectos. Gracias a ellos, los edificios que nos pertenecen a todos son auténticas maravillas arquitectónicas.

Francine Houben
Fotógrafo: Fernando Alda | Fuente: Mecanoo.nl
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Fotógrafo: Fernando Alda | Fuente: Mecanoo.nl

Petra Gipp: love me or leave me

Algunos consideran los proyectos de la arquitecta Petra Gipp fríos. Siendo sueca, es fácil pensar que sus orígenes dejan esa impronta en su obra. Sin embargo, para nosotros, Petra consigue transformar materiales en bruto en espacios donde se cumple a la perfección aquello de que menos es más. ¿Qué opinas?

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gipparkitektur.se
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Zaha Hadid: No Limits

No queríamos dejar de mencionar a la arquitecta anglo-iraní Zaha Hadid. Su fallecimiento en 2016 supuso una gran pérdida para la arquitectura femenina. Zaha aunque de familia acomodada, tuvo que enfrentar numerosas dificultades a lo largo de su vida por ser mujer, por ser árabe y por su abierta mentalidad. Hadid siempre fue un espíritu libre y sus obras así lo reflejan.

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Zaha Hadid
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Imágenes de portada: www.ateliertaoc.com